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Longines

En 1832 Auguste Agassiz entró en el mundo de la fabricación relojera asociándose con un comercio de relojería en Saint-Imier, Suiza, del cual asumiría rápidamente la responsabilidad bajo la razón social de Agassiz & compagnie. La casa fabricaba entonces relojes según el método regulado por el établissage, en el cual el trabajo se realizaba a domicilio, y tenía relaciones comerciales que le permitían dar salida a sus relojes en otros continentes, especialmente, al otro lado del Atlántico. En el año 1850, Ernest Francillon, sobrino de Agassiz, tomó las riendas del comercio. Asumiendo la responsabilidad de esta reputada casa, reflexionó sobre las posibilidades de perfeccionar los métodos de fabricación utilizados en la relojería regional. Sus indagaciones lo llevaron a tratar de agrupar las diferentes etapas necesarias para la finalización del reloj, entonces diseminadas, en un mismo edificio.

Francillon quería fundar una fábrica en la que pudiera ensamblar y finalizar el reloj a través de procedimientos mecánicos de producción. Para realizar su proyecto, compró en 1866 dos parcelas de terreno contiguas, en la margen derecha del Suze (río que baña el pequeño valle de Saint-Imier), en un lugar denominado "Les Longines" y fundó en 1867 la fábrica Longines.

En 1889, Francillon registró una marca de fábrica formada por el nombre Longines y el reloj de arena alado. En la actualidad, Longines es la marca más antigua aún en activo, y sin modificación alguna, en los registros internacionales gestionados por la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI). La casa relojera utilizaba, ya desde 1867, un logotipo –el reloj de arena alado– y la marca "Longines" como garantía de calidad para luchar contra las falsificaciones que trataban de aprovecharse de la excelente reputación de su producción. Sacando partido de las competencias adquiridas dentro de la propia compañía, Longines ha tejido progresivamente unos lazos privilegiados con el mundo del deporte para ofrecer su competencia profesional a numerosas disciplinas, de entre las más prestigiosas, durante el siglo XX.